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28.3.17

LOS VIEJOS ROCKEROS NUNCA MUEREN

Nuestra mirada está acostumbrada a identificar los monumentos con la memoria de literatos, artistas plásticos, científicos y personas que han destacado en la historia por algún motivo noble o heroico. Identificamos esos homenajes con el pasado, como si la piedra y el bronce fueran materiales indefectiblemente unidos a un tiempo anterior.

Por eso, a los que nuestra juventud coincidió con la época del flower power, de la playa bajo los adoquines y de la apertura democrática de nuestro país, nos sorprende caminar por la calle y tropezarnos con la figura muy conocida de alguno de los que fueron nuestros héroes; esos que entretejieron su obra con muchos de nuestros momentos más recordados y pusieron la banda sonora de nuestras vidas.

Quizá la sorpresa radique en el hecho de que, de estos otros próceres, la fotografía y el cine han dejado suficiente material gráfico como para conocerlos y saber cómo eran, cómo vivían, como se movían y cómo sonaban y no los identificamos con estáticas esculturas de homenaje.

El 4 de diciembre de 2015 se inauguró una obra de bronce dedicada a The Beatles en Pier Head, en la rivera del río Mersey, en Liverpool (UK). Fue una donación del Cavern Club, la sala donde dieron sus primeros conciertos, a la ciudad para conmemorar el 50º aniversario de la última actuación de Beatles en su ciudad natal.

El grupo escultórico, salido de las manos del artista Andy Edwards, representa a los cuatro componentes, en su primera época, caminando naturalmente. 

En la inauguración estuvo Julia Baird, una de las hermanas de John Lennon, que se declaró orgullosa de poder asistir.

Andy Edwards comentaba que, cuando estaba trabajando en la escultura, todo el que pasaba por el taller tenía alguna historia que contar de los Beatles.





Foto: Gaspar Muñoz
En Capitol Hill, un barrio de la ciudad Seattle (EEUU) hay una escultura dedicada a Jimi Hendrix


Fue inaugurada el 21 de enero de 1997; está ejecutada en bronce y muestra a Hendrix arrodillado y con la guitarra en sus manos. 

Es obra del artista local Daryl Smith que, para realizarla, se basó en fotos de Hendrix tomadas en el Monterey Pop Festival en 1967.


La obra fue financiada por la compañía AEI Music, ante cuya sede se encuentra la escultura, como homenaje a la guitarra Fender Stratocaster de 1970, que pertenecía al músico y que entró a formar parte de la Legends Collection de la compañía AEI Music.

Es habitual encontrar la escultura ataviada con diversas prendas.



El recientemente fallecido Chuck Berry, tuvo oportunidad de asistir, el 29 de julio de 2011, a la inauguración de una escultura que, en su honor, se colocó en la misma calle donde está el local en el que el artista tocaba una vez al mes, en el barrio University City of Saint Louis, en Missouri (EEUU).


La obra de bronce fue realizada por Harry Weber y su coste fue sufragado gracias a donaciones particulares.


Durante la ceremonia de inauguración el escultor le dedicó al artista las siguientes palabras "Gracias, Chuck, por crear la banda sonora de mi juventud".








Pero sabemos que el rock no es solo música, sino una forma de vivir, pensar y sentir; y así lo entendió Ángeles Rodríguez Hidalgo, una argentina afincada en Vallecas, Madrid, que fue conocida popularmente como La Abuela rockera. Nacida cuando se estrenaba el siglo XX, fue célebre por su afición al rock duro, que la hizo seguir asiduamente a algunas de las bandas musicales más conocidas de Vallecas. 

Cuando falleció, en 1993, varios grupos españoles promovieron la realización de un busto en su honor que fue sufragado con lo recaudado en un concierto y con las aportaciones de la tienda Madrid Rock y del artista y amigo personal de Ángeles, Mario Scasso

La obra le fue encargada a la escultora Carmen Jorba y se inauguró el 16 de mayo de 1994 en un lateral del bulevar de la calle Peña Gorbea, en el vallecano barrio madrileño.

La escultura representa a la Abuela rockera, con chupa de cuero, gorra, pañuelo al cuello, muñequera de pinchos, chapas metálicas, y con la mano derecha elevada, cerrada en un puño y con los dedos índice y meñique extendidos, haciendo el conocido gesto del saludo heavy, gesto malinterpretado por algunos vecinos, que lo consideraron ofensivo y obsceno. Al poco tiempo de su colocación sufrió la mutilación de esos dos dedos y fue restaurada en 2015.

Quedan las esculturas, ajenas al tiempo, inmortalizando a los que crearon una música que fue el auténtico himno de varias generaciones durante la segunda mitad del siglo XX y a los que, como la Abuela rockera, hicieron del rock una forma de ver la vida.




FUENTES:
"Inauguran una estatua de The Beatles en Liverpool", Diario Correo [En línea] <http://diariocorreo.pe/espectaculos/inauguran-una-estatua-de-the-beatles-en-liverpool-637723/>
"Quirky attraction: Jimi Hendrix statue in Seattle", Quirky Travel Guy [En línea] <http://quirkytravelguy.com/jimi-hendrix-statue-seattle/>
"Unveiling the Jimi Hendrix statue", Seattlepi [En línea] <http://www.seattlepi.com/news/slideshow/Unveiling-the-Jimi-Hendrix-statue-6233.php>
"Desvelan estatua del legendario rockero Chuck Berry", Crónica.com.mx [En línea] <http://www.cronica.com.mx/notas/2011/595348.html>
"La Abuela rockera, Ángeles Rodríguez Hidalgo", Monumentamadrid [En línea] <http://www.monumentamadrid.es/AM_Monumentos5/AM_Monumentos5_WEB/index.htm#mon1.9214>

DE LAS IMÁGENES:
"Los Beatles en escultura", Rowan Multimedia [En línea] <http://rowanmultimedia.blogspot.com.es/2017/02/los-beatles-en-escultura.html>
"Black history month: Learning about our Midwestern neighbors", The Walking Tourists [En línea] <http://thewalkingtourists.com/black-history-month-learning-midwestern-neighbors/>
"Se restaura la estatua a 'La Abuela rockera", MetalCry.com [En línea] <http://www.metalcry.com/se-restaura-la-estatua-a-la-abuela-rockera/>

19.12.16

EL APÓSTOL DEL NIÑO

Manuel de Tolosa Latour fue un médico español que se distinguió por su esfuerzo y dedicación a la protección de la infancia.

Nació en Madrid el 8 de agosto de 1857Hizo sus estudios de Medicina en el Colegio de San Carlos donde, tras licenciarse en 1878, realizó su doctorado.

Fue ayudante del doctor Martínez Molina, al que sucedió en la dirección del Instituto Biológico; también dirigió el Asilo de Huérfanos del Sagrado Corazón de Jesús, en el que organizó una enfermería de más de 200 plazas. 


Ganó, por concurso, la plaza de médico del Hospital del Niño Jesús, institución a la que representó en el  Congreso de Protección de la Infancia de París de 1883; allí presentó un magnífico informe sobre «Reorganización de los hospitales de niños». También representó a España en el Congreso de Protección de la Infancia de Amberes, en 1890, y en el de Ginebra en 1896.


Fue socio de la Academia Médico-Quirúrgica Española, de la de Histología, de la de Terapéutica y Farmacología y del Ateneo de Madrid; presidió la Sociedad Frenopática Española y fue secretario de la Sociedad Protectora de los Niños, de Madrid, y de las similares de Cuba y de París.


Por sus obras y publicaciones recibió numerosos galardones, entre ellos, la Medalla de Oro en la Exposición de Higiene de la Infancia de París.


Creó los Sanatorios Marinos para Niños y el Consejo Supremo de Protección de la Infancia, desde donde promovió disposiciones para la protección infantil.


Ingresó en la Real Academia de Medicina en 1900, en la sección de Higiene, Epidemiología y Demografía.


En 1889 contrajo matrimonio con Elisa Mendoza Tenorio, gran actriz que había estado prometida con el dramaturgo, académico y político español Adelardo López de Ayala y Herrera hasta que éste falleció en 1879. 




















Mendoza se unió a su marido en la defensa y protección de la salud infantil, labor que continuó aún después de quedar viuda. No tuvieron hijos.

















Tolosa  Latour murió repentinamente en 1919, dejando tras de sí una sentida estela de reconocimientos y homenajes.


El prestigio y nombre adquiridos como clínico infantil y toda su labor en defensa de los más pequeños le hizo hacerse valer como un verdadero Apóstol del Niño.



En 1925 la ciudad de Madrid le rindió homenaje con un monumento colocado en el parque del Retiro.

El 13 de mayo de ese año, la comisión del Ministerio de la Gobernación encargada para erigirle el monumento, propuso al Ayuntamiento de Madrid que se ubicara inmediato a la Rosaleda, pues era un lugar donde corrientemente se congregaban muchos niños; y allí se inauguró, el 12 de noviembre, con una gran concurrencia de público.


El escultor encargado de su realización fue el valenciano José Pascual Ortells, del que ya hablamos en este blog, en la entrada El mejor Otelo.



El cuerpo principal del monumento está constituido por un pilar sobre el que descansa el busto del médico, todo realizado en piedra caliza. 


















En el frente principal se adosa un grupo de figuras subsidiarias realizado en bronce, para el que Ortells tomó como modelos a su esposa y su hijo; está conformado por una mujer de pie, ataviada con una túnica al modo clásico, que sostiene en sus manos un niño desnudo y lo eleva hacia el busto del doctor. 














El niño parece querer acariciar, con una de sus manitas, las letras de bronce sobrepuestas, en las que se lee: TOLOSA LATOUR. 




Estas figuras de bronce fueron fundidas en el taller de los Hermanos Codina, en Madrid.


En el lateral derecho del pilar aparece la inscripción incisa: 

LEY DE PROTECCION A LA INFANCIA 
12 AGOSTO 1904 

SANATORIO DE SANTA CLARA (CHIPIONA) 
12 OCTUBRE 1892










y en el izquierdo: 

AL EXMO. SR. DR. D. MANUEL DE TOLOSA LATOUR. NACIÓ EL 8 DE  AGOSTO 1857. 
+ EL 12 DE JUNIO DE 1919. 
PATRICIO INSIGNE Y MÉDICO ABNEGADO, PROTECTOR DE LA MADRE Y DEL NIÑO. 












En la necrológica que se le dedicó en la sesión del 14 de junio de 1919 en la Real Academia de Medicina, el presidente de la corporación, Carlos María Cortezo y Prieto de Orche, decía de él:
Era Tolosa uno de los últimos representantes de este tipo, que hoy casi ya no se encuentra, del médico de familia en el que se considera, no ya al especialista ni al profesional, sino al hombre cariñoso que atendía a los niños y consolaba a los padres, les daba a éstos sano el ser querido y cuando la cosa era irremediable, les consolaba en su desgracia con la bondad infinita de su gran corazón. Yo, que he convivido mucho con él, sé que casa en que entraba como médico era casa en que quedaba considerado como miembro de la familia.

FUENTES:
"1900-Tolosa y Latour, Manuel", Real Academia Nacional de Medicina [En línea] <http://www.ranm.es/academicos/academicos-de-numero-anteriores/807-1900-tolosa-y-latour-manuel.html>

"Adelardo López de Ayala", Guadalcanal [En línea] <http://guadalcanalfundacionbenalixa.blogspot.com.es/2008/11/adelardo-lpez-de-ayala.html>

CASTROVIDO, Roberto: "Doña Elisa Mendoza Tenorio", La Voz, 01/01/1930, p. 1.

"Manuel Tolosa Latour", Casino de Madrid [En línea] <http://www.casinodemadrid.es/sp/revista/Revista46/PDF/056-057%20Tolosa%20Latour.pdf>

"Monumento al doctor Tolosa Latour, obra del escultor José Ortells", ABC, 11/10/1925, p. 12.
RODRÍGUEZ PÉREZ, Juan Félix: Manuel Tolosa Latour (1857-1919) y Elisa Mendoza Tenorio (1856-1929): precursores de la protección a la infancia en España, El Futuro del Pasado, 5, pp. 355-378 [En línea] <http://dx.doi. org/10.14516/fdp.2014.005.001.014

"Sesión necrológica del 14 de junio de 1919 (Fallecimiento del doctor Tolosa Latour)", Anales de la Real Academia Nacional de Medicina - 1919, Tomo XXXIX, Cuaderno 1, pp. 413-426.

"Tolosa Latour", Monumentamadrid [En línea] <http://www.monumentamadrid.es/AM_Monumentos5/AM_Monumentos5_WEB/index.htm#mon1.8284>



FUENTES DE LAS IMÁGENES:

KALUAK: "El doctor Tolosa Latour", Wikimedia [En línea] <https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/e/ed/El_doctor_Tolosa_Latour%2C_de_Kaulak_%28cropped%29.jpg>

"Elisa Mendoza Tenorio, intérprete de 'Las mujeres que matan'", Find a grave [En línea] <http://www.findagrave.com/cgi-bin/fg.cgi?page=pv&GRid=80947338&PIpi=52780217>

LUQUE DE SORIA, Manuel: "Elisa Mendoza Tenorio" [Litografía]. Museo Lázaro Galdiano [En línea] <http://ceres.mcu.es/pages/Main?idt=134208&inventary=09921&table=FMUS&museum=MLGM>

"Manuel de Tolosa Latour", Wikimapia [En línea] <http://wikimapia.org/35038668/es/Manuel-de-Tolosa-Latour-monumento#/photo/5487471>

"La Rosaleda", El Retiro y yo [En línea] <http://elretiroyyo.com/rosaleda/rosaleda.html>

"Parque del Retiro. Monumento a Tolosa Latour", Madrid en Foto [En línea] <http://enfotomadrid.blogspot.com.es/2014/08/parque-del-retiro-monumento-tolosa.html>

"La madre y el hijo del monumento a Tolosa Latour, por José Ortells. El Retiro. Madrid", Flickr [En línea] <https://www.flickr.com/photos/madridlaciudad/3527918511/in/photolist-egHf8n-dsG1BZ-ej8Uu3-pJ7MLP-bbLndP-azcPyu-fxWbKm-kPDoVW-ca5cCJ-bbLnqP-kPDp8u-6nKvwc-6nKvge-7FwcvQ-6mZTmo-q1tQon-egQki1-kPBpq8-pM4y4a-aF95LY-nDWnaY-adAob3-mwfwkg-mwfn5T-pojrUB>

La Esfera: Ilustración mundial, año XII, nº 620, 21/11/1925, p. 5, Biblioteca Virtual de Prensa 
Histórica [En línea] <http://prensahistorica.mcu.es/es/catalogo_imagenes/grupo.cmd?posicion=5&path=4054500&forma=&presentacion=pagina>

22.9.16

FIEL POR NATURALEZA

No deja de sorprendernos el hecho de viajar y descubrir a artistas que, por circunstancias vitales, no tuvieron en su momento la debida repercusión en nuestro país.

En Zamora, esa ciudad tranquila y amable donde el tiempo parece detenerse para dejar paso a un ritmo de vida sosegado, se encuentra la Fundación Baltasar Lobo, constituida para conservar, exhibir, divulgar y promover la obra de Baltasar Lobo Casquero, un escultor que investigó y quedó inmerso en las nuevas corrientes artísticas del París de mediados del siglo XX y supo evolucionar después hasta las formas más vanguardistas que remiten a las esculturas de Moore.

Nacido en Cerecinos de Campos (Zamora) en 1910, en el seno de una familia modesta, mostró desde niño unas dotes especiales para la escultura. Estudió dibujo en Benavente y, con solo doce años, ingresó en el taller del escultor Ramón Núñez en Valladolid, circunstancia que le permitió conocer a los grandes de la escultura castellana.

Obtuvo una beca de la Diputación Provincial de Zamora que le permitió, además de mantenerse en Valladolid, ir a estudiar a la Academia de San Fernando, en Madrid, aunque las enseñanzas que allí obtuvo le decepcionaron y la abandonó a los pocos meses.







Su estancia en Madrid le permitió trabajar tallando en madera y asistir a cursos nocturnos; también en la ciudad capitalina entró en contacto con el movimiento anarquista y pudo participar del ambiente artístico que se respiraba en la Escuela de Vallecas, en la Sociedad de Artistas Ibéricos y en la Residencia de Estudiantes; esta última organizó una exposición titulada Españoles Residentes en París en la que Lobo pudo conocer la obra de Gargallo, Hugué, Fenosa, Dalí, Alberto y Palencia.

Fue un asiduo visitante del Museo Arqueológico Nacional donde la sencillez de la escultura ibérica se le reveló como un motor para su obra que le marcaría una guía de por vida.





Aunque sus posición económica era modesta, en 1935 viajó a París para conocer las vanguardias. Fue en esa época cuando conoció a la que fue su esposa, Mercedes Comaposada Guillén, una mujer culta, independiente y militante libertaria, con la que compartió no solo su vida, sino también sus ideas y su pasión por el arte.

Lobo colaboró como ilustrador en varias publicaciones de signo anarquista: Campo Libre, Mujeres Libres y Umbral, y en Armas y Letras, editada para difundir las actividades de las Milicias de la Cultura creadas por la República. Sus dibujos tenían un lenguaje formal que bebía del postcubismo y del expresionismo alemán.

Cuando estalló la Guerra Civil se enroló en la Milicias Confederales del ejército popular y, junto con su compañera Mercedes, se integró en Tierra y Libertad, en Barcelona, donde enseñaba a leer y escribir a los combatientes.


Antes de finalizar la guerra, fue acogido en el campo francés de Argèles-sur-Mer, de donde consiguió escapar y, tras reunirse con su mujer, instalarse en París; allí entró en contacto con Picasso y Henri Laurens, al que le unió, con el tiempo, una gran amistad.


Formó parte de la llamada Escuela de París. Participó en varias exposiciones colectivas junto a los grandes artistas del momento. Es destacable la que tuvo lugar en Praga en 1946 bajo el título "Artistas españoles republicanos de la Escuela de París", en la que su obra dialogó con la de otros exiliados de la talla de Picasso, Óscar Domínguez, Julio González y Clavé, entre otros.
A partir de los años cincuenta los encargos de galerías de Francia, Venezuela, Suiza, Luxemburgo, Japón e, incluso, de Madrid y Barcelona, en España, se sucedieron. Lobo, sin embargo, nunca perdió la perspectiva de sus ideales, que se reflejó en una forma de vida invariable y en una entrega absoluta a su pasión por la escultura.





En 1953 realizó los dibujos para una edición de Platero y yo, de Juan Ramón Jiménez que apareció en París, gracias a la intervención del editor Antonio Soriano.

En 1986 se celebró en Zamora la Bienal de Escultura Ibérica Contemporánea, en la que Lobo estuvo representado con cuarenta obras. Ése fue el inicio de la colección que hoy integra el Museo Baltasar Lobo.




A lo largo de su carrera recibió los siguientes premios:

Premio André Susse de Escultura (1958)
Premio Jacques Lenchener (1974)
Premio Oficial de las Artes y las Letras (Francia, 1981)
Orden Andrés Bello del Gobierno de Venezuela (1989)
Medalla de Oro Susse Fréres Fondeul
Premio Nacional de Artes Plásticas (1984)
Premio de Castilla y León de las Artes (1985)

Su obra situada en lugares públicos:
Madre y Niño, 1947. Plaza de los Momos, Zamora.
Mère et enfant, 1947. La Ciotat, Francia.
A los españoles muertos por la libertad, 1948. Annecy, Francia.
Maternité, 1953. Ciudad Universitaria de Caracas, Venezuela.
Stella, 1956. La Guaira, Venezuela.
, 1961. Jardín de Floralíes, París, Francia.
Stella, 1972, Parque del Castillo, aledaños del Museo Baltasar Lobo, Zamora.
Al aire libre, 1980, Parque del Castillo, aledaños del Museo Baltasar Lobo, Zamora.
Homenaje al poeta León Felipe, 1983, Parque León Felipe, Zamora.
Corsuelles, 1946-1968, Jardines del Castillo, cerca del Museo Baltasar Lobo y la Catedral, Zamora.

Baltasar Lobo falleció en París a la edad de 83 años.

En 2003 se constituyó la Fundación Baltasar Lobo.



Su obra, según sus propias palabras, parte de la figuración y "se hace abstracción que se simplifica, que se sintetiza. Y por simplificar las realidad entiendo concentrar la emoción con el fin de sentirla y comunicarla directamente."

María Bolaños, que ha estudiado a fondo la figura de Lobo, dice de él:
"Era fiel por naturaleza, porque tenía un fondo insobornable que lo abarcaba todo (...). Vivió siempre en la misma casa (...) llevó siempre la misma gabardina, quiso siempre a la misma mujer, conservó siempre los mismos amigos y, en el fondo, siempre esculpió el mismo desnudo."
El silencio del escultor. Baltasar Lobo 1910-1993.



FUENTES:
Museo Baltasar Lobo. Folleto divulgativo del museo.
Fundación Baltasar Lobo [En linea] <www.fundacionbaltasarlobo.com>

FUENTES DE LAS IMÁGENES:
Imágenes de Baltasar Lobo: "Baltasar Lobo", Hacer camino [Blog] <http://angelinahacercamino.blogspot.com.es/2014/09/baltasar-lobo.html>






2.6.16

LA POLÉMICA ESTÁ SERVIDA

La Batalla del Ebro fue el combate más intenso que hubo entre las tropas republicanas y las nacionales durante toda la Guerra Civil Española.
El enfrentamiento, iniciado el 25 de julio de 1938, supuso la pérdida de miles de hombres y decidió el final del conflicto bélico a favor de las tropas sublevadas.


Recién finalizada la guerra, el arquitecto municipal de TortosaAgustín Bartlett, hizo el primer diseño de un monumento para rendir homenaje a los vencedores del mencionado episodio. El monumento consistía en un pedestal de 28 metros de alto coronado por un águila imperial, símbolo de imperio y conquista. 

En medio del río, a su paso por la ciudad, había quedado en pie uno de los pilares del antiguo puente de la Cinta, construido en 1895 para sustituir a un puente de barcas que se había destruido tras un incendio. El puente de la Cinta fue volado por los republicanos en su retirada a la margen izquierda del río durante la contienda del Ebro.

El pilar que había quedado en pie hundía su cimentación 17 metros bajo el lecho del río, por lo que se pensó que convenientemente restaurado podría servir de base a un monumento vertical que reflejara la grandeza que de él esperaban las autoridades franquistas.

Sin embargo no se llegó a construir y no fue hasta 1964 cuando, con motivo de los denominados 25 Años de Paz, el gobierno impulsó la erección del monumento.


El 27 de noviembre de 1962, el escultor Lluís Maria Saumells, entonces director de la Escuela Taller de Arte de la Diputación, fue convocado por el gobernador civil a una reunión, con el presidente de la diputación y el alcalde de Tortosa, en la que se le encargó la maqueta del futuro Monumento a la Batalla del Ebro

Seis días más tarde la maqueta ya estaba hecha y era llevada por el gobernador civil a Madrid. Posteriormente se harían cinco maquetas más, dos en escayola, una de ellas a mayor escala y tres en hierro, ya que los ingenieros desaconsejaban la utilización del cemento armado.
La realización del monumento contó con la concurrencia de diversas empresas del sector de la construcción que asumieron las diferentes tareas que intervenían en la obra.




Saumells hizo un cuidadoso seguimiento de todo el proceso del monumento al que dedicó dos años de su vida profesional renunciando a otros encargos. 

Además de las maquetas, el artista modeló la figura del combatiente y realizó en hierro la del águila. 

También proyectó y dirigió la gran estrella de coronación, de aluminio y plástico, el encofrado de la pilastra y diseñó la cruz monumental, entre otras tareas. Todos estos trabajos supusieron 250.000 pta. del coste final, que ascendió a 3.500.000 pta.
La obra se finalizó el 13 de noviembre de 1964 y fue inaugurada el 21 de junio de 1966 por Franco en un viaje programado a Cataluña.







La descripción del monumento, en la época en la que fue erigido, era la siguiente:
Sobre dicho pilar se construye, pues, el citado monumento, que consta de dos torres de hierro: la principal tiene una altura de veintiséis metros y sostiene una figura de bronce dorado, de cinco metros, representando a un combatiente levantándose con gesto apasionado en ademán de colocar una estrella en la bóveda celeste.En su frontal, esta torre lleva una gran Cruz de Santiago.

La otra torre, delantera en el sentido de aguas abajo del río, tiene dieciséis metros de altura y está presidida por un águila de hierro que lleva entre sus garras el Víctor del Caudillo.En la parte posterior del monumento, una gran cruz metálica de doce metros evocará a todos los muertos en la batalla.

La estrella con la que culmina el monumento es de duro aluminio, con varillas de plástico y cobre formando las puntas; en su interior, una lámpara de mercurio de mil Watios dejará escapar por pequeños ojos de vidrio los rayos luminosos. La torre principal estará también iluminada mediante vitrales colocados en el gran armazón de hierro para la salida de luz proyectada por un sistema de iluminación interior, que realzará las cruces y desgarrones a modo de metralla formados en el cuerpo de la torre metálica.


La cuestión es que, según cuenta Víctor Esquerré, que entonces trabajaba en la empresa Hijos de Miguel Mateu encargada de los trabajos de hierro del monumento, en un principio la idea fue la de homenajear a los caídos en ambos bandos y en el trazado original no existía ningún símbolo definidor de una u otra ideología. 


De hecho, en el diario La Vanguardia Española que cuenta la inauguración, el pie de la foto menciona a los caídos en un bando o en otro.













Sin embargo, parece ser que durante el tiempo que transcurrió entre que se acabó el monumento y su inauguración, se le colocó el víctor del dictador entre las patas del águila y el que entonces era el escudo nacional, hecho que, según comentan sus allegados, disgustó a Saumells.















En 1985, con la democracia ya implantada, y ante la polémica que podían suscitar los símbolos franquistas, se retiró el víctor de las patas del águila, pero con la entrada en vigor de la Ley de la Memoria Histórica en 2007, se reavivó la polémica.

El 1 de septiembre de 2008 se retiraron las placas que conmemoraban la inauguración del monumento y que estaban colocadas en ambas riberas del río.










El pasado 3 de marzo el pleno del Parlamento de Cataluña aprobaba, por sólo un voto, una moción de la CUP que instaba al Ayuntamiento de Tortosa a retirar "sin ningún tipo de consulta o dilación" el conjunto escultórico. La votación salió adelante por 43 votos a favor, 42 en contra y 46 abstenciones.



El 29 de mayo, ocho mil quinientos vecinos de Tortosa del total de 28.500 que viven en la localidad votaron en la consulta popular organizada por el Ayuntamiento para decidir la retirada o no del monumento. Un 68 por ciento de los votantes optó por mantener la escultura.









Dos días después, el abogado especializado en memoria histórica Eduardo Ranz presentó una demanda ante el Juzgado Contencioso Administrativo de Tarragona contra el Ayuntamiento de Tortosa en relación con el monumento. El símbolo fascista, según Ranz, fue alzado para conmemorar la victoria del bando nacional durante la conocida como batalla del Ebro.

Ranz considera que la consulta nunca debió realizarse, “puesto que la verdadera votación se produjo hace 9 años en el Congreso con la entrada en vigor de la Ley de Memoria Histórica”. El principal argumento de la demanda presentada sostiene que, con la retirada del monumento, únicamente se solicita el cumplimiento del artículo 15 de la Ley de Memoria Histórica, el cual, en sus dos primeros puntos, dice:
Artículo 15. Símbolos y monumentos públicos.
1. Las Administraciones públicas, en el ejercicio de sus competencias, tomarán las medidas oportunas para la retirada de escudos, insignias, placas y otros objetos o menciones conmemorativas de exaltación, personal o colectiva, de la sublevación militar, de la Guerra Civil y de la represión de la Dictadura. Entre estas medidas podrá incluirse la retirada de subvenciones o ayudas públicas.
2. Lo previsto en el apartado anterior no será de aplicación cuando las menciones sean de estricto recuerdo privado, sin exaltación de los enfrentados, o cuando concurran razones artísticas, arquitectónicas o artístico-religiosas protegidas por la ley.


El monumento fue fruto de un momento histórico, no tiene imitaciones o parecidos en ningún otro lugar y, por su valor artístico, está catalogado como Bien Integrante del Patrimonio Cultural Catalán.


La polémica está servida.



























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LLUÍS MARIA SAUMELLS PANADÈS (Gironella, 1915 – Tarragona 1999).
Escultor, pintor y dibujante español.

Sus primeros pasos en el campo de la escultura los dió en Tarragona, en los talleres de la fundición Arana i Bru.
Su primera exposición la realizó en 1934 en el Ateneo Tarraconense.
Se marchó a París en 1946 becado por el gobierno francés y por la Dirección General de Relaciones Culturales del gobierno español.
En 1948 expuso en la Asociación de Prensa de Barcelona.
En 1949 entró como profesor de la Escuela Taller de Arte de la Diputación de Tarragona, de la que, a partir de 1952, sería director hasta su jubilación.
En 1950 instaló su taller en Tarragona y entró a formar parte del llamado Cercle Artistic Pere Johan.
En 1958 fue seleccionado para la 41ª Muestra Internacional patrocinada por la Fundación Carnegie de Pittsburgh.
En 1964 abrió, junto con su esposa, la Galería de Arte Crecelius.
A partir de 1988 compaginó su trabajo en Tarragona con estancias en Palma de Mallorca.

Su obra ha sido expuesta en Francia, Suiza, Alemania, Suecia y Norteamérica, además de en España.
Formó parte de la Junta de Gobierno del Patronato Pro-Arte de la Fundación General Mediterránea presidida, en aquel momento, por José Ferrer Bonsoms y que contaba con Andrés Segovia, Severo Ochoa, Ramón Castroviejo y David M. Kennedy como Patronos de Honor y fue académico de número de la Reial Acadèmia Catalana de Belles Arts de Sant Jordi.
Impulsó la creación del Museu d'Art Modern de la Diputación de Tarragona al que, en 1994, legó su obra.


Saumells figura entre los continuadores del espíritu vanguardista que se convirtió en lenguaje artístico universal tras la Segunda Guerra Mundial y fue uno de los artistas de la renovación católica sobrevenida en occidente a partir de la contienda.

Entre sus referencias formales más evidentes se encuentra el Greco, el modernismo catalán y Picasso y, en cuanto a la temática, ésta gira en torno a dos objetos de representación: la religión y expresión de un interior cargado de angustia y soledad ante la creación de su propia obra. Estilitas, astrónomos extasiados ante el infinito, personajes angustiados que expían sus culpas y figuras afligidas que giran en torno al Cristo Crucificado componen el universo de su producción.

De sus obras públicas, cabe destacar:

Monumento a la Batalla del Ebro en Tortosa.
Monumento a Jaume I en Salou.
Santos Cosme y Damián en Vallbona de les Monges
Relieves del vestíbulo de los cines Regio y Novedades en Barcelona.

En Tarragona:
El "Maginet" (1959). Plaza Imperial Tarraco.
San Juan Bautista de La Salle y Tales de Mileto. Jardines de la Reconciliación.
Monumento a la Família. Campo de Marte.
Vestal del Monumento a Jacint Verdaguer. Plaza Verdaguer.
Esculturas en la fachada de Caixa Tarragona. Rambla Nova, 68.




FUENTES: 

"División en el independentismo y en JxSí por un monumento franquista", Crónica Global [En línea] <http://www.cronicaglobal.com/es/notices/2016/03/division-en-el-independentismo-y-en-jxsi-por-un-monumento-franquista-34318.php>

"El monument franquista de Tortosa: 50 anys d'història i els intents frustrats de retirar-lo", ara.cat [En línea] <http://www.ara.cat/cultura/Parlament-lAjuntament-Tortosa-monument-franquista_0_1533446786.html>
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“L'expedient del monument de la batalla de l'Ebre”, BOLDUC. Butlletí Cultural Informatiu de l'Arxiu General de la Diputació de Tarragona, nº 4, marzo 2008, pp. 7-9. [En línea] <http://www.dipta.cat/sites/dipta/files/media/bolduc-4.pdf>
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"Tortosa mantiene el monolito franquista a la Batalla del Ebro y los memorialistas denuncian insumisión a la Ley", elplural.com [En línea] <http://www.elplural.com/2016/05/29/tortosa-mantiene-el-monolito-franquista-la-batalla-del-ebro-y-los-memorialistas-denuncian>
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FUENTES DE LAS IMÁGENES:

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La cronologia del monument, Diari de Tarragona.com [En línea] <http://www.diaridetarragona.com/uploads/11572f67e966b6f.jpg
"Lluís M. Saumells en París", 1948, Saumells [En línea] <http://sae.altanet.org/houmuni/web/mamt/media/comu/saumells/retrat01-s.jpg>
"Tortosa - Monumento a la Batalla del Ebro 5.jpg", Wikimedia Commons [En línea] <https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/6/6a/Tortosa_-_Monumento_a_la_Batalla_del_Ebro_5.JPG>
"Monument commemoratiu de la Batalla de l'Ebre", Patrimoni.gencat [En línea]<http://fitxers.cultura.gencat.cat/Dades_nucli_p/Arquit_imatges/fotografies/013461101.jpg>
"Tortosa: el homenaje a los caídos en la Batalla del Ebro, homenaje de paz y de concordia", La Vanguardia Española [En línea] <http://hemeroteca.lavanguardia.com/preview/1966/06/22/pagina-6/32654215/pdf.html?search=monumento%20ebro>
"falange concejo nº 3 mayo -junio 1966 franco inagura el monumento batalla del ebro en tortosa", todocoleccion.net [En línea] <http://cloud2.todocoleccion.net/tc/2015/10/10/19/51772369_28074253.jpg>
"Tortosa - Monumento a la Batalla del Ebro 4.jpg", Wikimedia Commons [En línea] <https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/7/7f/Tortosa_-_Monumento_a_la_Batalla_del_Ebro_4.JPG>
"Tortosa, monumento conmemorativo de la batalla del Ebro", todocoleccion.net [En línea] <http://cloud2.todocoleccion.net/postales-tarragona/tc/2015/04/27/18/49077027.jpg>